Biało-czerwoni już w Pradze

Mateusz Ponitka, który w poniedziałek skończył 29 lat, jest jego liderem pod względem liczby występów (136) i zdobytych punktów (1417). Będzie to jego czwarty Eurobasket – debiutował w 2013 w Słowenii. Fot. Wojciech Figurski/400mm.pl

Reprezentacja Polski koszykarzy odleciała w środę przed południem z Warszawy do Pragi na mistrzostwa Europy.
W stolicy Czech od 2 do 8 września rywalami Biało-Czerwonych
w grupie D będą reprezentacje gospodarzy oraz Finlandii, Izraela, Holandii i Serbii.

Polska ekipa zamieszka w Pradze w hotelu Marriott. W dniu przylotu odbyła sesję zdjęciową oraz pierwszy trening w godzinach 17.40-19.10. W czwartek Polacy od godz. 16 będą trenować w hali O2 Arena, gdzie odbywać się będzie turniej. Po zakończeniu półtoragodzinnych zajęć zaplanowano oficjalną konferencję prasową Biało-Czerwonych. Reprezentacja debiutującego w imprezie tej rangi trenera Igora Milicica zainauguruje mistrzostwa piątkowym meczem z Czechami (początek o 17.30). Potem Biało-Czerwonych czekają spotkania z Finlandią, Izraelem, Holandią i Serbią – wicemistrzem Europy i srebrnym medalistą IO w Rio de Janeiro (2016). Podobnie jak szkoleniowiec, debiutantami w mistrzostwach Europy będzie ośmiu z 12 zawodników reprezentacji, z tym że Aleksander Balcerowski i Dominik Olejniczak mają już za sobą występy w mistrzostwach świata przed dwoma laty. Porównując cztery ostatnie wielkie turnieje, obecna drużyna Biało-Czerwonych jest najmniej doświadczona. Średnia liczba występów w reprezentacji zawodników poprzedniego trenera Mike’a Taylora, którzy jechali na Eurobasket do Francji (2015), wynosiła 53,4 spotkania, dwa lata później w Finlandii (2017) wzrosła do 70,5, a przed mundialem w Chinach (2019) – do 76,8. Teraz koszykarz drużyny Milicica rozegrał średnio 51,9 meczów w barwach narodowych.
Tegoroczny Eurobasket zainauguruje w czwartek spotkanie Hiszpanii z Bułgarią w Tbilisi (g. 15.30). W 41. mistrzostwach Starego Kontynentu zagrają 24 zespoły podzielone na cztery sześciozespołowe grupy. Runda grupowa rozgrywana będzie od 1 do 9 września w Tbilisi, Kolonii, Mediolanie i Pradze. Do 1/8 finału (mecze w Berlinie, począwszy od 10 września) awansują cztery reprezentacje z każdej grupy. Turniej potrwa do 18 września – wówczas w Berlinie odbędzie się finał i mecz o trzecie miejsce.
Pierwotnie Eurobasket miał się odbyć w 2021 roku, ale ze względu na pandemię COVID-19 i przesunięcie terminu igrzysk w Tokio został przełożony o rok. Każdy z gospodarzy, podobnie jak podczas Eurobasketu 2017, miał prawo wyboru federacji partnerskiej, która w trakcie losowania przydzielona została automatycznie do tej samej grupy. Czesi wskazali na Polskę, Niemcy – Litwę, Włosi – Estonię, zaś Gruzini – Turcję.

Podział grup Eurobasketu
Gr. A (Tbilisi): Gruzja, Turcja, Hiszpania, Czarnogóra, Belgia, Bułgaria
Gr. B (Kolonia): Niemcy, Litwa, Francja, Słowenia, Węgry, Bośnia i Hercegowina
Gr. C (Mediolan): Włochy, Estonia, Grecja, Chorwacja, Ukraina, Wielka Brytania
Gr. D (Praga): Czechy, Polska, Serbia, Finlandia, Izrael, Holandia.
rm